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冠状病毒席卷美国儿童福利系统的各个领域

冠状病毒席卷美国儿童福利系统的各个领域




纽约(美联社)-美国各地的儿童福利机构通常在最好的时期处于困境之中,它们正努力应对冠状病毒给个案工作者,孩子和父母带来的新挑战。

对于案例工作者来说,潜在的损失是身体上和情感上的。密歇根州,马萨诸塞州,纽约州和华盛顿州等多个州的儿童福利工作者的COVID-19测试呈阳性。

许多机构试图限制这种病毒的传播,因此减少了对被认为有遭受虐待和忽视风险的儿童的家中进行亲自检查的机会。已经接受寄养的儿童的父母每周一次的探访都错过了。家庭法院的放慢使一些父母难以负担地拖回了他们的孩子。
波士顿社会工作者阿德里亚娜·兹维克(Adriana Zwick)表示:“对于在统一方面取得进步的人们来说,这确实是可悲的后果。”

她讲述了一位主管得知一位母亲即将将儿子从寄养家庭中送还回来的消息后,她如何流泪,因为她原本答应的餐饮服务工作因COVID-19而被取消,这将延迟工作。

“她快到了,”兹维克说。“这确实使事情陷入了困境。”

全国社会工作者协会首席执行官安吉洛·麦克莱恩(Angelo McClain)表示,对于工人而言,手套,口罩和其他安全装备的普遍短缺正在引起人们的关注。

他说:“如果有危险儿童报告,则需要外出并确保儿童安全–但是您需要口罩,手套和消毒剂。”

在全美受灾最严重的地区纽约,指示儿童保护人员的主要工作对象是“虚拟探视”,即使他们正在调查对儿童安全的潜在风险。

该市儿童服务管理局向工作人员提出了一些问题,要求其家人评估是否有家庭成员患有该病毒。该机构表示,如果这样做,则在进行调查时可能会要求特殊的医疗帮助。

纽约最大的青年和家庭服务提供商之一的首席执行官米歇尔·扬奇(Michelle Yanche)表示,她在Good Shepherd Services的1200名员工中有一部分对COVID-19的测试结果呈阳性,她正准备增加这一数字。

她说:“我们不得不进行分类。” “对于高风险家庭来说,除了亲眼见到他们,别无选择。”

她说,由于物资不足,她的工作人员有时不使用任何设备也不使用紧急设备进行紧急访问。
在马萨诸塞州,茨维克部门于周四证实,其位于波士顿的一名员工的COVID-19测试呈阳性。工会说,至少有三名工人在患重病后被认为感染了。

许多儿童福利专业人士担心,这种流行病会加剧对本已脆弱的家庭的压力,从而加剧虐待和忽视儿童的现象。

“您的家庭没有稳定的住房和稳定的收入。Zwick说:“也许存在精神健康挑战或药物滥用问题-现在学校已经关闭。” “那是灾难的秘诀。”

社会工作者协会的麦克莱恩说,教师和其他学校雇员通常通过举报可疑的瘀伤和其他警告标志来提供保障。

他说:“现在你没有那些眼睛和耳朵了。”

在得克萨斯州沃思堡,库克儿童医疗中心最近收治了7名4岁以下的孩子,他们受到了严重的虐待,其中包括2名在同一天死亡。

医院预防虐待儿童中心的负责人杰伊·科夫曼(Jayme Coffman)博士认为,病例大增与大流行期间许多家庭承受的压力越来越大有关。

哈里斯县驻休斯顿的警长在推特上表达了他的关注。

“我们不能让健康大流行变成虐待儿童大流行!” 埃德·冈萨雷斯(Ed Gonzalez)写道。“虐待儿童的头号记者是老师,但孩子们现在没有看到他们。邻居和其他家庭成员,请密切注意。”

由于老年人特别容易感染COVID-19,因此死于这种疾病的儿童相对较少,因此,儿童并不是公共卫生工作的重点。

宾夕法尼亚大学教授马奇·汉密尔顿(Marci Hamilton)也是美国儿童基金会(CHILD USA)首席执行官,该基金会致力于防止虐待和忽视儿童,这是一个错误。

她说:“一些地区已经在报告滥用高峰。” “如果案例工作者没有那种防护设备,那么我们去家庭探访的次数可能会减少,而家庭探访次数的减少意味着更多的孩子处于危险之中。”

对于许多父母来说,他们的孩子正在寄养,并渴望将他们送回国,这种流行病使他们的处境更加恶化。许多家庭法院已推迟了非紧急案件,并且统一所需的许多社会服务(例如成瘾治疗计划)都已中断。

密歇根大学法学院儿童倡导法律诊所主任维维克·桑卡兰(Vivek Sankaran)教授说:“跳出的一件事:法院关闭后,该系统无法前进。”

“法院没有举行虚拟听证会的技术,案件档案无法通过电子方式获得。几乎有这种瘫痪感,”他说。

服务中断也会加剧对儿童安全的担忧。伊丽莎白·诺沃特尼(Elizabeth Novotny)是北加利福尼亚州圣塔克拉拉县的一名社会工作者,他说,最近有一个男孩与母亲团聚,但现在一项毒品测试计划已被暂停,该程序可以让诺沃特尼核实母亲没有吸毒。

她说:“我希望孩子是安全的。”

随着美国卫生与公共服务部放松其监管规则,寄养医疗也面临着剧变。

根据长期的法律,案例工作者必须每月对寄养儿童进行亲自探望。该机构现在说,案例工作者可以进行视频会议访问。

密歇根州儿童服务局的执行董事JooYeun Chang表示,只有在“绝对必要”的情况下,案例工作者才应进行亲自上门拜访。她的代理机构周四确认,有六名员工对COVID-19进行了阳性检测。

至于寄养儿童与其亲戚家庭之间的探视,张说,他们不再需要面对面,而可以通过Skype或FaceTime完成。

国家养育父母协会执行董事艾琳·克莱门茨(Irene Clements)说,这些变化使许多寄养父母感到困惑。克莱门茨说,他们习惯于接受收养孩子的亲戚家庭经常在法院命令下进行的探视,现在不确定他们的义务。

她说,学校停课给仍需离开家上班的寄养父母造成了严重破坏。

克莱门茨说:“但这不仅仅涉及寄养家庭。” “一些亲生父母将因缺乏收入而遭受无法团聚的后果。这不是谁的错,这对我们所有人来说都是令人心碎的。”


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本文作者:Subaru

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